目前,科学家们正带着蛟龙号在西北印度洋探险。在“大糦”热液区3000多米深的海底,潜航员看到了好几个高约20米、底部直径近8米的巨大“黑烟囱”,有的烟囱倾斜成拱状,就像意大利的比萨斜塔。

那么,海底为什么有那么多“黑烟囱”呢?其实这是一个形象的说法。海底下的岩层中和大陆岩层一样,也藏有金、银、铜、锌、铅等金属,它们被熔岩加热后会溶解。海水从地壳裂缝中渗到地下,遇到熔岩也会被加热。被加热的海水和溶解的金属混合在一起,就成了科学家们说的海底热液。海底热液的温度可以达到三四百摄氏度,如此高温的热液从地下喷出来,遇到低温的海水,原本溶解的金属又重新凝固,形成了黑色的多金属硫化物,也就是我们能看到的“黑烟”。“黑烟”慢慢沉淀,越来越多地堆积在喷口周围,就形成了“黑烟囱”。

“黑烟囱”中含有丰富的金属物质,是一种珍贵的海底矿藏,有非常高的经济价值,因而越来越受到国际社会的关注。

人类第一次发现海底热液区和“黑烟囱”是在1977年,到现在已经发现数百个海底热液区。我国科学家在2007年首次发现海底热液区,到现在也发现几十个了。

刚才主要说了“黑烟”,其实还有“白烟”“黄烟”。“黑烟”主要是由硫化物矿物钩成,“白烟”主要由硫酸盐矿物构成,“黄烟”则主要由自然硫构成。“烟”的主要构成物质不同,颜色就不同,将来说不定科学家们还会发现“红烟囱”“绿烟囱”“彩虹烟囱”呢!

来源:中国海洋在线

编辑:许惠芳

编审:洪宝珍

发布我国南方最新海洋科技成果,搭建海洋科技创新平台,展示厦门南方海洋研究中心的重点工作及成效,为南方涉海科研院所、企业提供相关信息资讯交流等。