1908年,英国和德国之间的海军军备竞赛已经进入了白热化阶段,此前英国海军建造了无畏号战列舰后,德国海军也起而效仿,建造了德国海军第一级无畏舰——拿骚级战列舰。

然而拿骚级战列舰相对于英国的无畏舰存在着致命的缺陷,那就是主炮口径太小。英国在无畏号之后建造的战列舰主炮口径全都高于305毫米,而拿骚级战列舰的主炮口径还停留在280毫米。

赫尔戈兰级战列舰两视图

不要小瞧了这25毫米的口径差距,它导致炮弹威力至少低了四分之一,射程也相差不少,如果英德海军真的刀兵相见,拿骚级在面对皇家海军的战列舰时劣势会非常明显。

为了填平和英国无畏舰在火力方面的差距,德国海军在拿骚级的建造工作尚未完成时,就已经开始考虑建造装备更强大主炮的战列舰,这一计划的最终产品就是赫尔戈兰级战列舰。

全速航行的赫尔戈兰级战列舰

赫尔戈兰级战列舰安装了德国最新研制的50倍口径305毫米主炮,但依然延续了拿骚级战列舰的六边形主炮布置方式;该级舰仍然使用往复式蒸汽机作为主动力,由于动力输出的增加而不得不增加了一座烟囱以便排出废气,正因如此,赫尔戈兰级战列舰在外观上特征十分明显,只要看到有三根烟囱的德国主力舰,就一定赫尔戈兰级。

与拿骚级相比,赫尔戈兰级战列舰的水下防御大大加强,同时舰体的长宽比也进行了适当的加大,以便克服拿骚级因舷侧炮塔过重而导致高海况下横摇严重的问题。

一战前的赫尔戈兰级战列舰

1908年10月起,四艘赫尔戈兰级战列舰相继开工建造,各舰均于1911年8月——1912年3月间建成并加入德国海军服役。

赫尔戈兰级战列舰标准排水量22808吨,满载排水量24700吨,舰体全长167.20米,宽28.5米,吃水深度8.94米。该级舰动力系统包括15座桑尼克罗夫特式燃煤锅炉和三台四缸往复式蒸汽机,主机最大功率28000马力,采用3轴推进,最高航速21节, 10节经济航速下续航距离为5500海里。

该级舰的武器装备包括12门305毫米主炮,安装在6做双联装主炮塔中;该级舰副炮采用了14门单管150毫米舰炮,全部安装在舰体舷侧。此外,该级舰还安装有14门单管88速射炮和6具500毫米水下鱼雷发射管。

在装甲防护方面,赫尔戈兰级战列舰和拿骚级战列舰相比并没有本质上的进步,在那个时代只能算是中规中矩。该级舰舷侧主装甲带装甲厚度300毫米;三层装甲甲板的水平装甲总厚度为90毫米;炮塔正面装甲厚度300毫米,炮塔侧面和顶部装甲厚度100毫米;舰桥指挥塔装甲厚度300毫米。

浓烟滚滚的赫尔戈兰级战列舰

赫尔戈兰级战列舰刚服役就发现自己处境颇为尴尬,尽管该级舰主炮口径赶上了无畏号战列舰,但此时无畏号在英国皇家海军中早已不是什么新锐战舰,英国建造的大量超无畏舰已经服役,它们大多装有343毫米主炮,远强于赫尔戈兰级装备的305毫米主炮。要追赶上英国皇家海军,德国人任重而道远。

然而历史已经不会再给德国人机会,赫尔戈兰级服役三年后,第一次世界大战爆发,在战争中,赫尔戈兰级大多时候都无所事事的停泊在港口,仅在日德兰海战时和英国人狠狠地打了一仗。在这次战役中,四艘赫尔戈兰级全都受了伤,但是没什么大问题。

德国投降后,四艘赫尔戈兰级战列舰全都被英国人押送到了斯卡帕湾扣留下来,在1919年6月的彩虹行动中,赫尔戈兰级战列舰全体自沉。